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Cathay Pacífic compra una low cost al grupo chino HNA por 558 M €

Cathay Pacific Airways ha acordado la compra de la low cost Hong Kong Express Airways al conglomerado chino HNA Group, por 4.930 millones de dólares hongkoneses (558 M €), informó este miércoles la aerolínea hongkonesa que adquirirá el 100% de la compañía de bajo coste que pasa a ser su subsidiaria con marca propia, en una operación que se prevé completar el 31 de diciembre de este año.

El precio de compra se distribuye en 2.250 millones de dólares de Hong Kong en efectivo y 2.680 millones de dólares hongkoneses en forma de contraprestación no monetaria a través de pagarés de préstamo.

«La transacción representa una forma atractiva y práctica para que el Grupo Cathay Pacific apoye el desarrollo y crecimiento a largo plazo de su negocio de aviación y mejore su competitividad», afirmó la compañía en un comunicado.

Asimismo, aseguró que tiene la intención de continuar operando HK Express como una aerolínea independiente, utilizando un modelo de negocio de bajo coste.

HK Express forma parte de la división HNA Aviation del grupo chino con sede en Haikou, Hainan, a la que pertenece Grand China Air, a través de la cual participa en Hainan Airlines y otras diez aerolíneas, algunas de bajo coste de China continental como Air Guilin, Beijing Capital Airlines, Lucky Air, Urumqi Air y West Air. También contyrola y participa en otras aerolíneas fuera de China, entre las que figuran HK Express y Hong Kong Airlines, una aerolínea en dificultades.

Cathay Pacific cerró 2018 con un beneficio de 2.345 millones de dólares hongkoneses (264,3 M €), saliendo de pérdidas después de dos ejercicios consecutivos en números rojos. El ejercicio precedente 2017 reporto una pérdida de 1.259 millones de dólares hongkoneses (141,9 M €).

El grupo ha estado recortando una de las mayores deudas de China mediante la venta de decenas de activos de hoteles a empresas de arrendamiento de aviones.

Según recogen medios locales, el conglomerado también ha estado tratando de vender casi un tercio de su participación en Hong Kong Airlines, un plan que se detuvo el año pasado tras la repentina muerte del copresidente de HNA, Wang Jian.

Cathay Pacific Airways planea adquirir la aerolínea Hong Kong Express Airways, aprovechando los problemas de deuda en el Grupo HNA de China continental y enfrentarse a sus rivales en el mercado en auge del bajo coste.

Si se completa, el acuerdo podría dejar a Cathay Pacific con una tercera aerolínea con base en la ciudad y alrededor de la mitad de los slots del aeropuerto. Los analistas dijeron que comprar HK Express sería un movimiento mejor para la comnpañía que lanzar un operador de presupuesto propio

Cathay Pacific se une a una lista de aerolíneas asiáticas tradicionales que adquieren una aerolínea de bajo coste, siguiendo los pasos de Singapore Airlines -que creó Tigerair y Scoot- Qantas -con la marca Jetstar- y Japan’s All Nippon Airways, que creó Vanilla Air y Peach.

Fuente: HostelTur

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